Invertint

Quin és el paper de les xarxes esportives regionals en un futur de streaming?

Una tendència de gent que talla el cable fa anys que està donant maldecaps a les companyies de cable, però alguns esdeveniments en directe segueixen sent grans guanyadors per a les companyies de cable i satèl·lit, i els esports en directe són importants entre aquests guanyadors. De fet, els esdeveniments esportius en directe estan ajudant a mantenir la televisió de pagament en el seu conjunt. Els espectadors de televisió amants de les pel·lícules i les comes de situació poden trobar fàcil abandonar les seves factures de cable i encara trobar alguna cosa per veure, però els aficionats als esports depenen de grans xarxes esportives com ara Walt Disney ESPN i xarxes esportives regionals (RSN).

Però les xarxes esportives regionals tenen un futur incert. Canals com YES, SNY, MSG, NESN i altres són xarxes imprescindibles per als aficionats dels equips locals de la MLB, NBA i NHL, però a mesura que canvia el panorama de la transmissió, aquestes xarxes podrien passar d'elements essencials amb ingressos elevats a intermediaris abandonats.

Una pilota de beisbol, un guant de beisbol i un ratpenat es troben a l'herba

Font de la imatge: Getty Images.





Per què els RSN són grans ara mateix

Sigui quin sigui el futur dels RSN, sens dubte han tingut una forta carrera recent. A mesura que les emissions menys sensibles al temps (com les pel·lícules i els programes de televisió) han esdevingut menys atractives per als espectadors en un mercat cada cop més ple d'opcions de transmissió a la carta atractives, les emissions esportives s'han convertit en pastures més ecològiques per als anunciants. Les grans xarxes esportives nacionals, com ESPN i Fox Fox Sports 1, són els exemples més coneguts del fenomen, però les xarxes regionals també són un gran problema.

Els RSN són on els aficionats acudeixen als partits quotidians dels equips locals. Un gran partit dels Yankees podria arribar al Sunday Night Baseball d'ESPN, però la resta d'aquests partits dels Yankees de la temporada regular s'emetrà a YES, un RSN de l'àrea de Nova York. I malgrat totes les lamentacions sobre les valoracions nacionals del beisbol, els equips locals encara generen una quantitat notable d'espectadors.



Les xifres de visualitzacions de les World Series no fan per a Fox el que fan la Super Bowl o les Finals de l'NBA, però en qualsevol nit de setmana o tarda de cap de setmana durant la temporada regular del beisbol, un públic constantment gran s'escolta per veure l'equip de la seva regió. Al llarg d'una temporada de 162 partits, això suma. I els RSN també són la font dels partits de la temporada regular de l'NBA i la NHL, sempre que els drets no s'hagin venut a una xarxa nacional.

Tot això fa que els RSN siguin valuosos. Això és part del que tenia el gegant tecnològic Amazon , entre altres grans noms, mirant a les xarxes esportives regionals de Fox que es van subhastar abans de la fusió Fox-Disney. Aquestes xarxes finalment van anar a una empresa conjunta entre Entertainment Studios i Sinclair Broadcast Group, Inc. , amb l'excepció de YES, que ara és propietat conjunta d'un grup que inclou els New York Yankees, Sinclair i Amazon.

Un futur incert

En l'aquí i ara, els RSN són un gran problema. Però en els propers anys? Bé, això és una conjectura de qualsevol. El problema general és que els RSN són en molts aspectes relíquies de l'era del cable. Són regionals per definició, i actuen com a intermediaris entre els equips esportius i les companyies de televisió de pagament (excepte, és clar, quan són propietat dels mateixos equips, com és el cas de YES, entre d'altres relativament pocs exemples).



Els serveis de reproducció en temps real no requereixen RSN. Els subscriptors de MLB TV poden reproduir jocs de la temporada regular des de fora del mercat local. Les emissions a MLB TV són les mateixes que surten per les RSN. Però el model MLB TV també demostra que MLB pot distribuir les seves pròpies emissions. Els equips ja produeixen generalment aquestes emissions; si un equip canvia de canals de televisió (o, per tant, de ràdio), manté els mateixos locutors i el mateix 'espectacle'. Els RSN estan en el negoci de distribució, no en el negoci de les emissores de pagament i la producció de programació esportiva en directe.

Un futur de streaming per al beisbol, i també l'NBA i la NHL, no necessàriament requeriria RSN. I bé els pot excloure. Equips de la MLB recentment va tenir el dret de vendre els seus propis drets de reproducció local (la lliga anteriorment ho gestionava en nom dels equips) i, tot i que els equips han de respectar els contractes de transmissió existents amb RSN, són lliures de continuar un cop expirin aquests contractes. En aquest moment, alguns RSN poden veure's socavats per alternatives de transmissió de les mateixes emissions. I tot i que això també podria socavar el valor dels propis drets de televisió, els RSN encara estarien atrapats al món agrupat del cable, menys capaços d'alterar els preus per als seus espectadors que un nou competidor de streaming.

Tot això és un problema de futur: ara mateix, MLB TV i serveis com aquest utilitzen generalment adreces IP per 'apagar' els jocs que estan disponibles a la televisió a l'àrea de l'emissió. Però això podria canviar i, en algun moment aviat, probablement ho farà. Els canvis com aquest canvien en els números de subscripció per cable, satèl·lit i reproducció en temps real i, de vegades, a les companyies tecnològiques i de televisió de pagament heretades.

I, en cas de que les coses no canvi, els RSN no estan necessàriament molt millor. Els RSN poden guanyar molts diners de les companyies de cable i satèl·lit, però també paguen molts diners pels drets de televisió als equips locals. Aquest és un lloc especialment preocupant durant la pandèmia de coronavirus, quan els esports han desaparegut de la televisió (fins i tot quan els drets de transmissió esportiva segueix cada cop més car , com ha estat el cas dels contractes de retransmissió nacionals fins i tot durant els dies més foscos i menys esportius de la pandèmia). S'han produït reemborsaments, però la majoria dels càlculs suggereixen que els RSN han perdut un joc de cadires musicals amb aquests reemborsaments relacionats amb l'esport. A mesura que les companyies de cable i (fins a cert punt) els clients recuperen els diners mitjançant descomptes de RSN, els mateixos RSN troben que els seus propis reemborsaments de les lligues esportives són inadequats.

Una situació volàtil

Els RSN tenen molt de què preocupar-se. El llarg termini no es veu bé. La situació a curt termini, una vegada un punt brillant, es veu enfosquida per les realitats de la pandèmia. Els RSN poden tenir algun avantatge en un futur proper, però el seu futur més llunyà és extremadament incert.



^